Onze eerste zeiltocht op zee in 2011

Voorbereiding

Het was niet mijn eigen plan om de oversteek naar Engeland te maken. Ron, mijn man, had dit bedacht. Ik was er geen voorstander van aangezien wij nog niet veel zeilervaring hadden. We hebben een paar keer met onze boot, Orion, over het Markermeer gevaren en we hebben een paar keer met een klein huurbootje op het Sneekermeer gevaren. We hadden zelfs nog niet eens met onze zeilboot op het IJsselmeer gevaren. In mijn eigen planning had ik voorgenomen om pas volgend jaar de zee op te gaan en eerst wat ervaring op te doen op de binnenwateren. Ron ging toch alvast eens kijken en ondertussen had hij al een hele planning klaar. Hij was goed voorbereid en heeft mij toch kunnen overhalen om de oversteek te maken. Gelukkig want het was een mooie beleving.

Dag van vertrek naar Engeland

Op zaterdag 20 augustus 2011 om 10:40 uur was het dan eindelijk zover. De trossen los en op naar Engeland. De buren zwaaiden ons uit en wensten ons een behouden vaart. We hadden besloten om het stuk naar IJmuiden op de motor te varen aangezien we nog twee bruggen en twee sluizen moesten passeren. Bovendien is laveren op het IJ en het Noordzee-kanaal niet toegestaan. Rond de klok van 15:00 uur hadden we alle hindernissen geklaard en voeren we op de Noordzee. Na een paar nautische mijlen hebben we de koers naar het zuiden verlegd om zodoende zeil te zetten en al snel voeren we halve wind naar het oosten met ongeveer 12 knopen wind. Prachtig!!! Voor het eerst op de zee, de zon scheen nog steeds volop, mooie hoge golven en onze boot voer prachtig door de flinke deining. Het was wel even wennen op zee. Je merkt toch dat je ongewild toch iets last krijgt van zeeziekte. Gelukkig ging alles goed en hebben we alles binnen kunnen houden. Na een paar uur ging de zon onder maar ging ook de wind ineens weg. Klapperende zeilen en bijna niet vooruit te komen. Uiteindelijk hebben we besloten om de zeilen in te rollen en op de motor verder te gaan. Het was ook wel lekker omdat we de nacht in gingen en wij nog geen ervaring hadden. In de nacht zag je van alles qua lichten, vrachtschepen, ferry’s, booreilanden etc. Ook konden we gelijk oefenen om met de radar te varen. Rond 03:00 uur werd het steeds moeilijker om wakker te blijven. Het was tijd voor koffie en thee en later heb ik nog wat warme chocomel gemaakt. ’s Morgens bij zonsopkomst kwam ook de wind weer wat opzetten. Gelijk hebben we de zeilen weer gezet. Echter was dit voor korte duur. Na een paar uur ging de wind weer liggen en moesten we toch op de motor verder gaan. Geen één zuchtje wind, zelfs geen golven. De zee was zo glad dat men kon waterskiën op de zee. Ook was het mistig waardoor het zicht erg slecht was. Rond 10:00 uur was er land in zicht en navigeerde we onze boot naar Lowestoft. Helaas kwamen we in eerste instantie de verkeerde haven binnen. We wisten dat we in een oude vissershaven kwamen te liggen maar de schepen die daar lagen waren toch iets groter dan een vissersboot. Blijkbaar had Lowestoft twee havens en moesten wij de andere haven hebben. Hierdoor moesten we dus terug en naar de haven aan het centrum varen. Op zondag 21 augustus 2011 om 14:00 uur lagen we uiteindelijk aan de juiste steiger in de oude visserhaven Hamilton Dock in Lowestoft, het was ons gelukt.

Lowestoft

Hamilton Dock in Lowestoft is een haven die vanuit de zee direct te bereiken is zonder enige sluis of brug. Ze hebben mooie ruime pontonsteigers waar iedereen een eigen vingerpier heeft. De voorziening voor douches ed. waren ook in orde. Klein maar fijn. Ons plan was eigenlijk om er maar voor één nacht te blijven en door te varen naar Ipswich via de rivier de Orwell en natuurlijk de befaamde Pin Mill Pub (Butt and Oyster). Echter de weersvoorspellingen waren niet goed. De wind zou niet sterk genoeg zijn en we zouden wederom op de motor moeten varen. Toen besloten we om in Lowestoft te blijven. Na even wat uitgerust te hebben zijn we het centrum van Lowestoft verkennen. Het is geen mooie stad en er is niet veel te doen. Er is een treinstation waar wij informatie hebben gekregen over de treinen naar London. Het was de bedoeling om vanuit Ipswich naar London te reizen per trein, maar nu dus maar geinformeerd naar treinverkeer vanuit Lowestoft. Na de nodige informatie zijn we teruggekeerd naar onze boot en hebben we genoten van het avondeten. Hierna lagen we beiden voldaan in ons bed en hebben we 14 uur lang doorgeslapen aan een stuk.

London

Op maandag 22 augustus 2011 werden we na een lange slaap wakker en zijn we gelijk na ons ontbijt naar het station gelopen. Hier de treinkaartjes (inclusief bus en metro) gekocht en op de trein gestapt. De treinreis duurde ongeveer 2,5 uur. We moesten een keer overstappen in Ipswich, zijn we er toch nog even geweest. Verder hebben ons de hele dag vermaakt in London. Een prachtige stad waar iedereen weleens moet zijn geweest. Na een lange dag waren we om 23:55 uur terug op onze boot in Lowestoft.

Dag van vertrek naar Nederland

Dinsdag 23 augustus 2011 en de weersvoorspellingen waren wederom slecht. Er zou veel regen komen en de wind zou alleen tegen de avond boven de 10 Knopen komen. We besloten om toch dezelfde dag nog te vertrekken. Om 17:30 uur hebben we onze boot los gemaakt van de steiger en zijn we de zee opgevaren met een regenbui, die het zicht behoorlijk belemmerde. Zeilen uit en koers richting IJmuiden/Nederland. We moesten in het begin iets meer NO/O aanhouden om halve wind te kunnen varen. Maar helaas, je raad het al, de wind ging weer liggen en we dobberden wat nutteloos op de Noordzee. Dan maar weer verder op de motor. Gelukkig klaarde het wel op tijdens de nacht en konden we droog buiten in de kuip blijven zitten. Deze nacht leek iets beter te gaan. Misschien komt dit omdat we later zijn vertrokken. We bleven wederom alles in de gaten houden maar Ron was degene die hier toch het meeste mee bezig was. Eerst visueel de horizon afturen en dan de radar checken. Ramkoers of niet? ’s Morgens begon het weer te regenen en dit heeft de hele dag geduurd. Op de heenreis konden we nog wat zeilen maar nu bleef de wind weg. De wind kwam ongeveer tot 3 knopen, niets dus. Dit was een grote tegenvaller voor ons. We dachten er goed aan te doen om niet gelijk met windkracht 4 of 5 de zee op te gaan. De volgende keer dus wel want dit vaart toch wat prettiger in combinatie met de golven. Wanneer er te weinig wind staat maar wel golven, klapperen de zeilen waardoor men niet mooi de wind in de zeilen behoudt. Nu moeten we nog een hoop leren maar dit was voor ons heel vervelend. Op woensdag 24 augustus 2011 om ongeveer 14:00 uur voeren we met slecht zicht (minder dan 0,5 nm) IJmuiden binnen waar we gelijk de Noordzee-sluizen in konden. Tijdens het sluizen liet de zon zich even zien en na het sluizen kon ik toch nog even de boot schrobben, mijn hobby. Om 16:55 uur kwamen we de Oranjesluizen uit. De Schellingwouderbrug gaat open op het hele uur, 20 minuten na het hele uur en 20 minuten voor het hele uur. Mooi dachten wij, net op tijd als de brug om 17:00 open gaat. Helaas, de brug is tijdens 16:00 uur en 18:00 uur gesloten in verband met de spits. Dit staat echter niet op de gemeente site van Amsterdam. We hebben daar een uurtje aan de steiger liggen wachten en alvast wat opgeruimd in de boot. Om 18:00 uur gaat de brug dan toch open. Het laatste stukje varen over het IJmeer richting onze thuishaven waar we om 19:15 uur aankwamen. 325 nautische mijlen achter de rug, moe, voldaan en ontzettend trots!!!

Ron en Ben